BESTStudent na UAM to program grantowy, który ułatwia studentom rozpoczęcie badań naukowych. Swoim doświadczeniem dzieli się Michalina Krakowiak, która przyznaje, że to więcej niż grant, szkoła letnia, seminarium. To szansa na wyjątkową przygodę i zaproszenie do świata nauki już na początku studiów. To idealny sposób na rozpoczęcie badań i wkroczenie w zupełnie nowy etap życia! 

 

Nazywam się Michalina Krakowiak i jestem studentką III roku biotechnologii na Wydziale Biologii UAM. Miałam przyjemność wziąć udział w I edycji programu BESTStudentGRANT. Trzy lata temu, tuż po maturze, dowiedziałam się o programie. Okazał się częścią większego projektu, który – choć może zabrzmi to patetycznie – odmienił moje życie studenckie, a nawet i zawodowe. Otrzymałam szansę na rozwój, odrzuciłam strach przed nieznanym i poczułam, że UAM to miejsce dla mnie.

 

Pierwsze kroki w BESTStudentGRANT

Program BESTStudent jest podzielony na kilka projektów oferujących różnorodne wsparcie dla studentów I i II roku. Należą do nich BESTStudentGRANT, BESTStudentCAMP, BESTStudentSeminar i BESTStudentLanguage.

Pierwszym i moim zdaniem najważniejszym projektem, z jakim się zetknęłam, był program grantowy. Podczas beztroskich wakacji po maturze, już w trakcie procesu rekrutacyjnego na UAM, znalazłam na stronie Uniwersytetu informację o zbieraniu zgłoszeń. Już wtedy program wydał mi się wyjątkowy. Nie każdy oferuje 5000 zł na realizację projektu badawczego, którym ma pokierować student pierwszego roku! Wtedy wydawało mi się to niemal snem.

Program skierowany jest do najlepszych kandydatów. Finalistów lub laureatów olimpiad przedmiotowych oraz tych, którzy uzyskali wysokie wyniki maturalne. Jako finalistka Olimpiady Biologicznej nie martwiłam się o kwalifikację wstępną do programu BESTStudent na UAM. Zastanawiałam się, jaki projekt mogłabym zgłosić. Temat musiał być związany z tematyką studiów. Ja przecież dopiero zaczynałam przygodę z biotechnologią! Na dodatek tworzenie wniosku grantowego wydawało się czarną magią. Laboratorium badawcze? Niedostępną pracownią alchemiczną.

I tak, z głową pełną pytań, ale i z przeświadczeniem, że muszę wygrać  i zrealizować badania, podjęłam próbę. Na szczęście szybko otrzymałam zaproszenie na spotkanie informacyjne. Tam dowiedziałam się więcej.

 

Mentor na wagę złota

Musiałam jeszcze znaleźć opiekuna naukowego. Potrzebowałam mentora, osobę doświadczoną w nauce. Szukałam osoby, która mną pokieruje, nauczy technik laboratoryjnych i pomoże doprecyzować temat badań. Dzięki pomocy pani Prodziekan ds. studenckich Wydziału Biologii i Tutorów trafiłam do prof. UAM dr. hab. Roberta Nawrota, który obecnie jest promotorem mojej pracy licencjackiej. Podczas rozmowy ustaliliśmy kształt badań i temat: Porównawcza analiza proteomiczna soku mlecznego z rośliny leczniczej glistnik jaskółcze ziele (Chelidonium majus L.) zakażonej i niezakażonej wirusem.

Wreszcie! Miałam temat badań, który zawalczyłby o grant. Mogłam uczyć się od świetnego naukowca i wykonywać projekt w miłej atmosferze, w Zakładzie Wirusologii Molekularnej UAM.

 

Od wniosku do własnych badań

Już samo pisanie wniosku o grant w programie BESTStudent to niezły trening. Przyda się trochę literatury o projektach. Kolejnym krokiem było opracowanie planu. Sama określiłam też kosztorys i harmonogram badań. W tekście musiałam nie tylko przedstawić ideę eksperymentu, ale i pokazać, że jestem na tyle dobrze przygotowana, by go z sukcesem przeprowadzić. To mnóstwo pracy! Okazało się, że forma tekstu jest miniaturą profesjonalnych wniosków naukowych. Nauczyłam się, jak opisać swój pomysł na badania, by został on przyjęty przez komisję oceniającą.

Badania, badania i jeszcze raz badania…?

Program BESTStudent Grant na UAM to jednak przede wszystkim badania. Ten etap był najbardziej fascynujący. Badania podzieliłam na dwa etapy: terenowy i laboratoryjny. Założyłam poletko doświadczalne, z którego zbierałam sok mleczny rośliny glistnik jaskółcze ziele (Chelidonium majus L.) zainfekowanej wirusem. Uwzględniłam też próbę kontrolną. W laboratorium z soku wyizolowałam białka, których zestawy porównywałam między roślinami zakażonymi i zdrowymi. Udało się zidentyfikować 5 białek, których jest więcej w roślinach zainfekowanych – a to oznacza, że mogą przyczyniać się do obrony przed wirusami. Badania grantowe na tym etapie zakończyłam, ale jest jeszcze wiele do odkrycia!

Badania to nie tylko prace laboratoryjne. W ramach grantu kupowałam odczynniki, wysyłałam próbki do analizy. Musiałam też pilnować rozliczeń finansowych. Na szczęście we wszystkich kwestiach administracyjnych pomaga opiekun i organizatorzy BSG, którym niestraszne faktury i zamówienia.

W ramach projektu miałam możliwość wzięcia udziału w szkoleniu Polskiego Towarzystwa Spektrometrii Mas w zakresie specyficznej metody identyfikacji białek. Bez grantu nawet nie wiedziałabym o istnieniu takiego szkolenia. Tymczasem podczas zajęć poznałam czołowych polskich naukowców w tej dziedzinie!

 

Konferencje w ramach BESTStudent Grant na UAM

Każde badania kończą się otrzymaniem wyników, które należy upublicznić. Okazją do tego są konferencje naukowe. Miałam przyjemność uczestniczyć w trzech takich zgromadzeniach – na poziomie uczelnianym, ogólnopolskim i międzynarodowym. Podczas konferencji poznałam wielu naukowców, otrzymałam cenne rady i nawiązałam wiele znajomości. Przystąpiłam też do Polskiego Towarzystwa Biochemicznego.  Dzięki temu jeszcze bardziej rozwinęłam się naukowo.

To nie koniec wrażeń! Czekało mnie jeszcze wydarzenie podsumowujące I edycję BSG – BESTStudentSeminar. To spotkanie Kapituły konkursu z laureatami, którzy podsumowują badania i otrzymują wskazówki od doświadczonych naukowców.

 

BESTStudentCAMP – niezapomniana szkoła letnia

Po całym roku ciężkiej pracy warto odpocząć na wakacjach, prawda? Oczywiście! Wiecie, że BESTStudent na UAM to też szkoła letnia? Obok relaksu w miłym otoczeniu uniwersyteckiego pałacu w Gułtowach, odbywały się wartościowe szkolenia.

Podczas tygodniowego wyjazdu uczyliśmy się redagować artykuły naukowe, stosować etykietę akademicką. Czuwała nad nami najlepsza uniwersytecka kadra, z panią Prorektor Beatą Mikołajczyk i panem Prorektorem Ryszardem Naskręckim na czele.

Mieliśmy przyjemność poznać naukowczynię z CERNu, która zainspirowała nas do snucia i realizowania wielkich planów. Wzięliśmy udział w warsztatach teatralnych i w koncertach. Najważniejszym wydarzeniem była kolacja z Jego Magnificencją Rektorem UAM prof. Andrzejem Lesickim i Członkami Kapituły programu BESTStudent. Ten wieczór mocno zapadł mi w pamięć!

Podczas wyjazdu czułam, że uczestniczę w czymś wyjątkowym, skierowanym w moje potrzeby. To niezwykle motywujący program, który jeszcze bardziej ośmiela studenta do działań naukowych i współpracy z kadrą akademicką.

 

BESTStudent i co dalej?

Dla mnie program BESTStudent na UAM zakończył się, ale kolejni studenci mogą aplikować do następnych edycji. Co zyskałam w programie?

Przede wszystkim ogromną pewność siebie jako studentki – nie sądziłam, że już na pierwszym roku otrzymam możliwość przeprowadzenia własnych badań. W dodatku ponosiłam odpowiedzialność za cały proces eksperymentalny. BESTStudent już od początku jest zauważany przez środowisko akademickie, chociażby dzięki wczesnemu rozpoczęciu aktywności konferencyjnej i publikacyjnej. To także wejście w krąg osób o podobnych ambicjach, które motywują siebie nawzajem. Przyjaźnie rozpoczęte już na spotkaniu informacyjnym do BSG trwają do dziś!

Jako kierowniczka projektu naukowego i laureatka konkursu grantowego zwiększam swoją konkurencyjność na rynku pracy. Grant, publikacje, badania są niezwykle cennymi doświadczeniami. Wzbudzają podziw, otwierają wiele drzwi (także poza uczelnią), pokazują, że warto współpracować z BESTStudentem. Są też świetnym argumentem podczas aplikacji do programów stypendialnych, zwłaszcza na krajowym poziomie.

Z perspektywy czasu widzę, że program BESTStudent ukształtował mnie jako studentkę i badaczkę. Pewność siebie, wiedza zdobywana zwykle na studiach doktoranckich, obycie w środowisku naukowym – to wszystko zyskałam podczas realizacji grantu i uczestnictwa w wydarzeniach programu.

Wystarczy tylko, po otrzymaniu zaproszenia, przyjść na spotkanie informacyjne, zapytać w Biurze Obsługi Studenta Twojego Wydziału… i rozpocząć przygodę w świecie nauki!

 

Dowiedz się więcej o formalnościach związanych z BESTStudent Grant na UAM


Przeczytaj o programi BESTStudent na blogu!